Hva skjer når det er konflikt mellom klausuler i den engelske og den kinesiske kontraktsversjonen?

Introduksjon

Skriftlige kontrakter er hjørnesteinen i globale forretningsinteraksjoner, og skisserer ansvaret og vilkårene som er avtalt mellom de involverte partene. I internasjonal virksomhet er disse kontraktene ofte utarbeidet på flere språk for å imøtekomme alle parter. Selv om engelsk og kinesisk er blant de mest brukte språkene globalt sett, kan kompleksiteten i juridiske termer og vanskelighetsgraden i en språkoversettelse føre til inkonsekvenser mellom en den engelske og kinesiske versjonen av kontrakten. Her forklarer vi hvordan man kan løse slike konflikter.

 

Utfordringen med oversettelse og tolkning

Den primære hindringen for tospråklige kontrakter er oversettelsesprosessen. Engelsk og kinesisk kommer fra forskjellige språkfamilier, der hvert system har egne grammatiske strukturer og spesielle sider. Engelsk fokuserer man blant annet på rekkefølgen av ord og og tidsverbs, mens kinesisk bruker et tonesystem og kontekstavhengig grammatikk. Forskjeller kan føre til feiltolkninger eller vaghet i oversettelsen av kontraktsklausuler, spesielt de som involverer intrikate juridiske begreper.

 

Mekanismer for konfliktløsning

I tilfelle avvik mellom den engelske og kinesiske versjonen av en kontrakt, gir kontraktens gjeldende lov og jurisdiksjonsklausul vanligvis veiledning. Denne klausulen inneholder ofte en språklig overlegenhetsklausul.

Klausul om språklig overlegenhet

En språkoverlegenhetsklausul angir hvilken versjon av kontrakten som vil bli gitt forrang hvis det oppstår uenighet mellom oversettelsene. Det kan for eksempel stå: «I tilfelle avvik mellom den engelske og den kinesiske versjonen av denne kontrakten, skal den engelske versjonen gjelde.»

Det er imidlertid verdt å merke seg at mange kinesiske selskaper har vært kjent for å inkludere gunstigere vilkår i den kinesiske versjonen av kontrakten eller fastsette at den kinesiske versjonen er autoritativ. Dette understreker betydningen av å forstå hva som er skrevet i den kinesiske versjonen av en kontrakt.

Det er ikke uvanlig at både den engelske og kinesiske versjonen hevder forrang. I slike tilfeller favoriserer domstolene ofte den kinesiske versjonen, noe som gjenspeiler prinsippet om kontraktsmessig rettferdighet og den økende internasjonale innflytelsen til kinesiske virksomheter.

Hvis kontrakten mangler en språklig overlegenhetsklausul eller hvis klausulen er tvetydig, kan problemet eskalere i kompleksitet og kan nødvendiggjøre en juridisk tolkning.

Juridisk tolkning

Juridisk tolkning innebærer at domstolene eller voldgiftsorganene vurderer partenes hensikt, konteksten og prinsippet om god tro. Denne prosessen kan også innebære å undersøke kontraktens forhandlingshistorikk og korrespondanse mellom partene eller engasjere ekspertoversettere for å tyde betydningen av de motstridende klausulene.

Domstoler har en tendens til å unngå tolkninger i mange jurisdiksjoner som fører til urimelige eller urettferdige resultater. For eksempel, hvis en versjon av kontrakten ville føre til et betydelig tap for en part men ikke for den andre parten, kan domstolene lene seg mot sistnevntes tolkning.

 

Forholdsregler som gir økt sikkerhet

For å omgå potensielle konflikter og rettssaker, bør partene vurdere flere forholdsregler:

  1. Inkludering av en klar språkoverlegenhetsklausul: En klar klausul som angir hvilken språkversjon som skal erstattes i tilfelle konflikt, kan forhindre tvister. Kontroller at den kinesiske versjonen ikke inneholder en ekstra klausul om språkoverlegenhet.
  2. Ansett profesjonelle juridiske oversettere: Ved å ansette oversettere som er godt bevandret i både kinesisk språk og juridiske begreper, kan man redusere oversettelsesfeil og tvetydigheter betydelig.
  3. Omfattende gjennomgang: Begge versjonene av kontrakten bør gjennomgås nøye før signering for å sikre at de nøyaktig gjenspeiler de avtalte vilkårene.
  4. Legg til en tvetydighetsklausul: Denne klausulen kan lede tolkningen av kontrakten i tilfelle uklarheter. Det kan for eksempel stå at kontrakten skal tolkes på en måte som validerer og håndhever alle klausuler.

Oppsummert kan forskjeller mellom engelske og kinesiske versjoner av kontrakter by på komplekse utfordringer. Likevel kan slike konflikter reduseres gjennom nøye planlegging, profesjonell oversettelse og omfattende gjennomgang av det som står på kinesisk. Skulle en konflikt oppstå, henger løsningen vanligvis på kontraktens språkoverlegenhetsklausul og prinsippene om rettferdighet og rimelig tolkning.

 

Den kinesiske konteksten

Med mindre kontraktens kinesiske språkdel spesifiserer noe annet, har det lokale språket ofte forrang over andre språk i Kina. Hvis både den engelske og den kinesiske versjonen hevder å være den bestemmende versjonen, vil kinesiske domstoler vanligvis følge den kinesiske versjonen. Dette skyldes kontraktsrettferdighetsprinsippet og anerkjennelsen av at kinesiske enheter kan ha en mer omfattende forståelse av nyansene på morsmålet.

Som tidligere nevnt er det vanlig i Kina at kinesiske selskaper utnytter språkforderler. De kan inkludere gunstigere vilkår i den kinesiske versjonen av kontrakten eller understreke at den kinesiske versjonen styrer, mens de sier at engelsk styrer i den engelske versjonen. Som et resultat må internasjonale parter være fullt klar over hva som er skrevet i kontraktens kinesiske versjon.

Videre kan kontrakter som sier at begge språk regulerer likt, øke rommet for tolkning og forsinkelse, noe som potensielt kan føre til omfattende rettssaker. Dette understreker bare viktigheten av å spesifisere det styrende språket nøye og sikre en grundig forståelse av alle kontraktsklausuler på begge språk før man signerer tospråklige kontrakter i Kina.

 

Konklusjon

Kompleksiteten i tospråklige kontrakter, spesielt de mellom engelsk og kinesisk, understreker viktigheten av profesjonell juridisk oversettelse, grundig gjennomgang og en grundig forståelse av kontraktsvilkårene på begge språk. Å investere tid og ressurser i å sikre klarhet før kontraktsinngåelse er ofte mer forsvarlig og kostnadseffektivt enn å kjempe i domstolene senere.

Utenlandske selskaper som opererer i Kina må være oppmerksomme på potensialet for avvik, samt den kinesiske juridiske preferansen for morsmålet. Å sørge for at bedriften din forstår den kinesiske versjonen av kontrakten er ikke bare et forslag – skal man oppnå suksess med forretninger i Kina er det en nødvendighet.

 

Vanlige spørsmål

1. Hva er en språkoverlegenhetsklausul? En klausul om språkoverlegenhet er en bestemmelse i en tospråklig kontrakt som spesifiserer hvilken språkversjon som skal ha forrang hvis det er avvik eller konflikt mellom oversettelsene.

2. Hva skjer når en kontrakts engelske og kinesiske versjoner er i konflikt? Løsningen av en slik konflikt avhenger vanligvis av kontraktens språkoverlegenhetsklausul. Men hvis begge versjonene hevder forrang eller klausulen er tvetydig, favoriserer kinesiske domstoler vanligvis den kinesiske versjonen. Det er også viktig å merke seg at mange kinesiske selskaper legger inn gunstigere betingelser i den kinesiske versjonen av kontrakten.

3. Hvorfor er det viktig å forstå den kinesiske versjonen av en kontrakt når du gjør forretninger i Kina? I Kina har det lokale språket ofte forrang i kontraktstvister med mindre annet er spesifisert i kontrakten. På grunn av at kinesiske selskaper legger til gunstigere forhold i den kinesiske versjonen av kontrakten, er det viktig å forstå vilkårene som er skissert i den kinesiske versjonen fullt ut.

4. Hva kan gjøres for å unngå konflikter mellom engelske og kinesiske versjoner av en kontrakt? Forholdsregler som kan tas er inkluderingen av en klausul om klart språkoverherredømme, ansettelse av profesjonelle juridiske oversettere, gjennomføring av en omfattende gjennomgang av begge versjonene før signering, og forståelse av alle vilkårene i den kinesiske versjonen av kontrakten.

5. Hva er risikoen ved en kontrakt som sier at begge språk styrer likt? Kontrakter som sier at begge språk styrer likt, kan øke rommet for tolkning og forsinkelse, noe som fører til omfattende rettssaker. Denne situasjonen kan være som å prosedere over tre kontrakter – hver språkversjon og kontrakten som helhet.

 

 

Kontakt oss hvis du trenger hjelp med verifisering av kontrakter slik at de følger kinesiske lover, opprett og taushetserklæringer i Kina, bakgrunnssjekk av kinesiske selskaper eller annen juridisk hjelp i Kina.

Hvis du trenger vår hjelp eller har ytterligere spørsmål om våre tjenester, nøl ikke med å kontakte vår Customer Relationship Manager, Jan Erik Christensen, på janerik@ncbhub.com. Vi ser frem til å høre fra deg og hjelpe din bedrift lykkes i Kina.

Kontakt oss hvis du trenger juridisk hjelp i Kina, som å sette opp arbeidskontrakter, andre kontrakter og verifisere kontrakter slik at de følger kinesisk lov og kan håndheves i Kina, bakgrunnsundersøkelse av kinesiske selskaper, beskytte patenter, varemerker, opphavsrett i Kina og internasjonalt, juridiske oversettelser til kinesisk, hjelp med handels- og IP-tvister i Kina, etc.

Hvis du trenger vår hjelp eller har ytterligere spørsmål om våre tjenester, nøl ikke med å kontakte en av våre Customer Relationship Managere, Jan Erik Christensen, på janerik@ncbhub.com eller Milla Chen på huimin.chen@ncbhub.com. Vi ser frem til å høre fra deg og hjelpe din bedrift lykkes i Kina.