16. juni 2020

Beskyttelse av varemerker i Kina: Bedrifter som produserer varer i Kina bør sikre seg rettighetene til varemerkene sine i Kina

Del:

Den fjerde endringen av den kinesiske varemerkeloven trådte i kraft 1. november 2019. Revisjonen bedret rettssikkerheten for bedrifter som opererer i Kina, og man unngår lettere urettferdig konkurranse på det kinesiske markedet.

Det viktigste fokuset på korreksjonene som ble gjort var relatert til varemerkesøknader, og man har innførte strengere straffer for overtredelser av merkevareloven. I denne artikkelen tar vi opp hvorfor det er viktig at norske bedrifter som er til stede i Kina har kunnskap om det kinesiske varemerkeregistreringssystemet. Et viktig punkt og som ofte neglisjeres, er at norske bedrifter som outsourcer produksjon til Kina nå lettere risikerer å bli saksøkt av for eksempel produksjonsstedet dersom de ikke sikrer seg rettighetene til varemerket.

Varemerkebeskyttelse i Kina

Den økonomiske utviklingen som Kina har opplevd de siste årene, har gjort Kina til et attraktivt marked for utenlandske bedrifter. I mange bransjer har også kvaliteten på produksjon i Kina forbedret seg, og det er mange norske bedrifter som nå outsourcer produksjon til Kina.

Dessverre så ser vi at såkalte “eksperter på Kina” i Norge ofte overfokuserer på at varemerking «ikke tas på alvor i Kina», noe som også har blitt et vanlig synspunkt blant mange norske bedrifter. Det er derfor viktig å påpeke at kinesiske myndigheter generelt fokuserer mye på intellektuell eiendom knyttet til samfunnsøkonomiske utvikling, og har derfor iverksatt mange nye tiltak for å forbedre IP-beskyttelsen i det kinesiske markedet. De nye revisjonene som har trådte i kraft 1. november 2019 er et synlig bevis på dette.

Søknader om varemerkebeskyttelse i Kina: «Først-til -mølla»-prinsippet

Bedrifter som selger produktene sine eller tilbyr sine tjenester i dette landet, må skaffe varemerkeregistrering i Kina for å forhindre at andre bedrifter skaffer varemerkerettighetene først. Hvordan fungerer så søknader om beskyttelse av varemerker i Kina? The China National Intellectual Property Administration (CNIPA) utfører først en undersøkelse for å finne ut om det eksisterer identiske og / eller lignende merkerettigheter i Kina. Dersom man ikke gjør det, vil man ikke få rettigheter på et varemerke når man søker om dette på et senere tidspunkt.

Det er derfor viktig for at norske bedrifter sender inn søknader om beskyttelse av varemerker skjer så tidlig som mulig. Siden uregistrerte varemerker ikke anerkjennes i henhold til den kinesiske varemerkeloven, vil eieren av merket være den som arkiverer varemerkesøknaden først. Med et "først til mølla"-system, er det viktig at de som operer i Kina sender inn varemerkesøknader så tidlig som mulig for å forhindre at konkurrenter får varemerkebeskyttelsen først.

Bedrifter som har produksjon i Kina må også søke om beskyttelse av varemerker

Selv om det er vanlig å fokusere på at de som skal selge varer og tjenester i Kina må søke om varemerkebeskyttelse, er det mange norske bedrifter som ignorerer det faktum at det også er viktig å ha varemerkebeskyttelse på det man produserer i Kina. Grunnen til dette er at man i det kinesiske varemerkesystemet anser et varemerke som brukt i Kina selv om merkevaren ikke selges i landet og Kina bare er en produksjonssted.

I og med at Kina er et «først-til-mølla»-system, så anbefaler vi derfor at norske bedrifter søker om varemerkebeskyttelse så tidlig som mulig selv om merkevareproduktene ikke selges i Kina. I praksis kan produsenten av produktet registrere varemerket før de som får varen produsert i Kina gjør det, og da er det også en stor sjanse for at de eksporterte varene blir beslaglagt i tollen med mistanke om forfalskning og muligheter for å bli saksøkt av kinesiske bedrifter dersom varemerket ikke er beskyttet i Kina.

Husk derfor at: A. Outsourcer man til Kina, B. ikke vareregistrerer merket i Kina, og C. et kinesisk selskap gjør det, så D. risikerer man at man med produksjon i Kina kan bli saksøkt. Det bør derfor understrekes nok en gang at norske bedrifter som har tenkt å produsere produkter i Kina for så å eksporter produktene til andre land bør søke nødvendig å få varemerkebeskyttelse i Kina for å unngå problemer.

Viktige områder i det kinesiske varemerkesystemet

  1. Det er to måter å registrere et varemerke i Kina på: - det nasjonale registreringssystemet, eller - det internasjonale registreringssystemet. Vi i Norway China Business Hub AS hjelper norske bedrifter med å registrere varemerket direkte i Kina, der vi tar hånd om søknaden, oversetter og sender den inn via vår lokale kinesisk advokat (samarbeidspartner). Dette er tidsbesparende for den norske bedriften, da man slipper å gå gjennom en forlengende prosess med oversettelser og ekstra kommunikasjon.
  2. Når du søker om varemerkebeskyttelse i Kina følger man The International Nice Classification, som dekker 34 vareklasser og 11 tjenesteklasser. Det kinesiske varemerkesystemet har i tillegg underklasser, noe man bør ta i betraktning slik at varemerket til varene eller tjenestene man tilbyr blir beskyttet på en riktig måte.
  3. Husk at omfanget av varemerkebeskyttelser i Kina ikke inkluderer Hong Kong, Macao og Taiwan. Disse regionene har egne rettssystemer, og man må sende inn en egne varemerkesøknader i disse regionene.
  4. I kinesisk varemerkelover sies det også at dersom det etter merkets registrering ikke er blitt brukt i en sammenhengende periode (3 år), så kan det også være gjenstand for en avbestillingsbehandling.
  5. Siden det store flertallet (generelt sett) av den kinesiske befolkningen ikke snakker bra engelsk, så er det viktig å også få varemerkebeskyttelse for den kinesiske versjonen av et vestlig varemerke ved hjelp av en oversettelse (translitterasjon) av merket til kinesisk eller ved å velge et annet navn på kinesisk. Gjør man ikke det er det vanskeligere for kinesiske forbrukere å huske og gjenkjenne varemerket, og vanskeligere å skille seg ut fra andre varemerker. For eksempel er den kinesiske translitterasjonen av “Chanel” “ Xiāngnài'er ” (香奈儿) (norsk uttale: hsji-ang næi ør). Det er det kinesiske navnet de kinesiske kundene bruker og gjenkjenner merkevaren på.

Et varemerke med bokstaver beskytter heller ikke automatisk varemerket mot bruk eller registrering av samme eller lignende varemerke skrevet på kinesiske tegn. I tillegg til å registrere varemerket med bokstaver, bør man også registrere varemerket på kinesisk. Vanligvis så lagrer man varemerker med kinesiske tegn direkte i Kina via det nasjonale systemet.

Det kan være vanskelig for norske bedrifter å velge en kinesiske versjon av varemerket som fungerer bra i Kina. Vi hjelper i Norway China Business Hub hjelper derfor våre kunder med velge de kinesiske tegnene som passer best til det kinesiske markedet og den kinesiske kundenes behov basert på vår kompetanse.

Konklusjon

De nye forandringene vi har fått i merkevareloven i Kina kan sies å være positive for både kinesiske og utenlandske / norske merkeeiere. Forandringene bidrar til man lettere greier å opprettholde like vilkår uavhengig av opprinnelsesstedet som bedriften hører til. For norske bedrifter blir det viktig å følge retningslinjene gitt av de lokale myndighetene, og ha tilstrekkelig lokal kompetanse til å beskytte egne merkevarer. Ta gjerne kontakt med oss i Norway China Business Hub dersom du trenger hjelp til å beskytte dine varemerker i Kina.

Oslo


Telefon
+47 908 14 756
+47 450 41 369
E-post
Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler e-postadresser. Du må aktivere javaskript for å kunne se den.
Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler e-postadresser. Du må aktivere javaskript for å kunne se den.

Kontoradresse
MESH - Tordenskioldsgate 2
0160 Oslo, Norway
Postadresse
John Strandrudsvei 23,
1366 Oslo, Norway

Qingdao


Telefon
+86 186 6985 8033

E-post
Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler e-postadresser. Du må aktivere javaskript for å kunne se den.

Kontoradresse
G4 R & D Building, Qingdao Software Park, No. 6 Huangtai Road, Shibei District, Qingdao, China
Postadresse
G4 R & D Building, Qingdao Software Park, No. 6 Huangtai Road, Shibei District, Qingdao, China

Beijing


Telefon
+86 134 6642 5093

E-post
Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler e-postadresser. Du må aktivere javaskript for å kunne se den.

Kontoradresse
5th floor,Beijing International hotel,#9,Jianguomen Nei Street, Dongcheng District, Beijing, China
Postadresse
5th floor,Beijing International hotel,#9,Jianguomen Nei Street, Dongcheng District, Beijing, China

Nyhetsbrev


Personvern | © 2020